Fonógrafo

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A criação de uma máquina que registrasse e reproduzisse som foi a ambição e objecto de estudo de muitos cientistas. A história começa em 1877, quando Thomas Alva Edison tentava projectar um aparelho de telégrafo que gravasse os traços do código Morse num disco. Edison montou então um modelo que possuía um tambor cilíndrico rotatório, coberto por uma folha de estanho e que foi o primeiro aparelho a reproduzir um som gravado que realmente funcionou. O fonógrafo de Edison ficou conhecido como o “fonógrafo de folha de estanho”.

Na sua primeira demonstração, Edison cantou “Mary had a little lamb” no bocal da corneta do aparelho e é respectivamente a primeira gravação reproduzível de voz humana. A corneta estava ligada a uma agulha, que gravava os padrões sonoros em sulcos na folha de estanho e depois reproduzia o som gravado, estranhamente abafado. No entanto, o impossível tinha-se realizado e a voz humana tornara-se imortal.

Nos anos seguintes, outros cientistas tentaram melhorar a tecnologia do fonógrafo. O próprio Edison, associado a Charles Tainter, fez uma versão melhorada de seu aparelho em 1886, mas somente em 1887 o alemão Emil Berliner conseguiu substituir o cilindro do aparelho de Edison por um disco recoberto por zinco, recebendo a patente do modelo que chamou de gramofone. E tornou-se a grande concorrência de mercado do fonógrafo.

Uma curiosidade é a origem da marca registrada da Victrola (Victor Talking Machine Company, empresa de Emil Berliner): um cão próximo a um gramofone, imagem eternizada pelo pintor inglês Francis Barraud do terrier de seu irmão, Nipper, que, ao ouvir a voz do dono gravada nos cilindros de um fonógrafo, se aproximava do aparelho.

Luís Nunes


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